最近,我在喜馬拉雅上連載的《李沛聰講大清帝國》講到鴉片戰爭。
?
在很多人的印象之中,當時的清帝國純粹是因為在戰爭中打了敗仗,所以被迫與英國簽下了不平等《中英南京條約》和《中英虎門條約》,喪失了許多主權。
?
但實際上,當時清帝國之所以喪失如此之多的主權,并不僅僅是因為軍事上的失敗。
?
在《南京條約》里,英國得到的利益主要有賠款、割讓香港島和開放五口通商,并沒有后來的領事裁判權、協定關稅之類的條款。那么這些條款為什么會在后來的《虎門條約》里追加上去的呢?
?
不是因為軍事上的弱勢,而是因為觀念上的無知。
?
當時不論是最高決策者道光皇帝,還是在第一線負責談判的琦善,對于《南京條約》所簽訂的條款究竟意味著什么,會引發怎么樣的后果,實際上并沒有真切的概念。當時負責簽訂協議的琦善和伊里布一心想著趕緊把條約簽完,讓英軍退兵,根本就沒有對條約里的細則進行研究。
?
這個舉動讓英國人十分驚奇,因為當時西方的外交家們對于條約的每一個細節往往都反復斟酌拉鋸,最后才會敲定條約。而清帝國的官員似乎對條約的條文并沒有什么興趣,只是希望趕緊搞定趕緊走人——實際上他們對于認真執行條約這件事同樣缺乏興趣。
?
但在簽訂條約之后,琦善覺得應該討回一點彩頭——這是很典型的天朝思維模式,在他的觀念里,條約里白紙黑字的條文,顯然比不上雙方最高統治者的一句話,既然自己都給了對方這么多恩惠,對方返還一點利益也是理所當然的。
?
而道光皇帝則對開放更多通商口岸表示擔心,同時覺得洋人更多地進入中國,必然難以管理,所以也指示琦善跟英國人商量個辦法。
?
于是,在條約簽訂之后沒幾天,琦善就跑去找英國的代表璞鼎查,說咱們打個商量吧,有些條款能不能改一下?有些細節要不要商量一下該怎么辦?你們來中國的英國人要不要你們自己來管?
?
璞鼎查是個老謀深算的人物,一看琦善發來的照會,就看出琦善對于外交事務根本就兩眼一摸黑,這個水魚不吃白不吃。于是,璞鼎查馬上答復琦善,邀請他繼續談判。
?
最后,琦善在對方循循善誘之下,簽訂了喪失更多主權的《虎門條約》,雙方約定英國人在中國犯罪,由英國人自己領回去治罪,中國制定的關稅,要英國人同意。
?
對于道光和琦善來說,天朝不用管英國人,那是最好不過,至于關稅這點小錢,實在不值得關心——對于世界規則的無知,讓當時的清帝國吃足了苦頭。
?
知道,是一件非常重要的武器,對一個事物充分的了解,能讓人做出更準確的評價和判斷。當年大清帝國就是吃了不知道的大虧,簽了喪失主權的條約還以為自己賺到了。
?
到了現代,信息已經十分發達,甚至海量的信息幾乎要把人給淹沒掉。但實際上,真正能夠掌握信息和真相,對事物有深入了解的人往往還是少數,更多的人只是人云亦云,見風就是雨。
?
現代的社交網絡讓發聲變得更加容易,讓每個人都能發出自己的聲音,但也讓更多無知的人肆無忌憚地表達。在信息時代,很多現代人往往自以為掌握了很多信息和知識,于是很勇于發表意見,發出聲音。
?
但實際上,即使是專業人士,也未必敢說自己對一個事物有很充分的認知,更遑論討論如何決策了。
?
所以,對于自己不太了解、不太有相關知識的領域,我一向不太敢于隨便發表意見,因為在不知道的前提下作出的表達和判斷,往往與自己的初衷背道而馳——就像道光皇帝一心只是想把洋人擋在門外,卻不知道自己已經把自己的主權拱手讓人。
?
網絡時代,知道自己的無知和局限,大概也算是一種理智吧。